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Parking gratuit pour visiter La Rochelle




La première fois que je me suis rendu à l’Aquarium de La Rochelle, j’ai comme beaucoup stationné sur le parking payant dédié à ce centre aquatique.

C’est effectivement pratique, car juste à côté. Mais, à la longue, ça revient un peu cher (voir tarifs en bas de page). Surtout si le vieux port de La Rochelle et la vieille ville vous intéressent – le contraire serait étonnant (croyez-moi si vous n’y êtes jamais allé ^^).

Vous serez alors contraints, dans une ville bondée de voitures, de chercher où stationner. Et donc de passer d’un parking payant à un autre, si tant est qu’il reste des places et que l’accès de l’un à l’autre ne soit pas trop laborieux.

De plus, en ces temps de crise, une petite économie serait la bienvenue 😉

Le Port des Minimes

C’est alors que j’ai découvert un grand parking universitaire (donc plutôt vide l’été). Attention ne pas y aller trop tard (mais en cherchant autour de la fac vous trouverez certainement une place – c’est indiqué dans le cadre rose ci-dessous).

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L’encart « plus clair » sur l’image désigne la zone du port à visiter (du moins, celle dont je parle dans l’article – j’ai pris un peu large ne vous inquiétez pas ^^ – encore que je vous conseille d’aller jusqu’à la plage qu’on aperçoit à gauche de la Tour Saint Nicolas). Vous pouvez aussi avoir directement accès à la  carte sur Google Map.

 

Le parking est gratuit. De plus, il y a déjà quelques cafés étudiants et une supérette : pratique quand on a fait de la route, surtout en famille !

Pour rejoindre l’Aquarium, il faut d’abord passer devant les hangars (qui valent déjà le coup d’œil), puis vous accèderez aux résidences – situées entre la bibliothèque de la fac et… l’océan ! Petite parenthèse : comme j’envie les habitants de ce quartier, qui se lèvent le matin avec cette invitation au rêve, cette quiétude bleue qui peut se transformer en horizon tumultueux.

Alors, certes, il faut un peu marcher… dix à quinze minutes à peine du parking jusqu’à l’Aquarium en y allant doucement ! Un peu d’activités physiques ne peut pas faire de mal, et c’est bon pour l’environnement 😉

En fait, quand vous entrez dans La Rochelle, suivez le panneau le « port des minimes », puis bifurquez dès que apercevrez la Faculté des Lettres.

Avec un GPS, tapez « 41 Rue de la Scierie, 17000 La Rochelle » ou les coordonnées ‘46.147818, -1.153697″. À noter que c’est le point du parking (en fait l’adresse d’un café), mais vous pouvez toujours chercher une place plus proche du passage vers l’Aquarium. À vous de voir ce qui vous convient 🙂

Il y a deux exceptions où les emplacements sont payants dans le quartier évoqué ici : Rue Sénac de Meihan et Avenue Amerigo Vespucci (mais seulement la partie la plus proche du port -plus d’infos en bas de page).

Le pont entre le musée flottant et l’Aquarium

Voilà, vous êtes bientôt arrivés, rassurez-vous. D’ailleurs, vous devez déjà voir le magnifique bâtiment moderne qui abrite requins, méduses et autres poissons bigarrés des récifs coralliens. Il ne vous reste plus qu’à traverser le pont (A).

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L’air iodé vous enveloppe déjà, vous entendez le cri railleur des mouettes, maîtresses querelleuses des lieux, qui semblent s’amuser dans un ballet aérien, entre la ville et les eaux marines.




L’occasion de contempler sur son autre flanc, l’immense navire blanc qui trône en face du centre marin. On resterait bien à le regarder toujours plus longtemps, tant il impose le respect et réveille en nous l’enfant qui s’imaginait grand voyageur sur les océans.
Il vous faudra certainement sortir votre équipement photo, et mitrailler le bateau pour en garder le meilleur souvenir possible, fabriquer votre madeleine de Proust.

Si l’Aquarium ne vous intéresse pas, il y a un autre pont (B), plus large et plus court, au fond de la Rue Sénac de Meihan. Il vous mènera plus rapidement au Quai du Gabut notamment.

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Flâner sur le port

Après une matinée à visiter le grand Aquarium et à vous être reposés dans son café avec vue sur l’océan ET la jungle équatoriale (certes artificielle, mais ça n’en est pas moins un magnifique « jardin »), pourquoi ne pas longer le port tranquillement ? Ce n’est qu’une suggestion. Mon – autre – astuce est de sortir vers 11h-11h30 pour éviter la cohue au déjeuner (sauf si tout le monde connaît le truc !).

Port de La Rochelle

En effet, quelques minutes à pied suffiront – encore moins si vous empruntez un vélo – pour vous rendre sur le port, où se trouvent de nombreux restaurants, dont j’ai testé une multitude de plats de poisson savoureux (histoire de faire plus ample connaissance avec les animaux que vous venez de voir derrière une vitre – tout en étant éco-responsable avec les espèces en danger bien entendu, et raisonnable sur les vins ^^).

L’après-midi, vous pourrez profiter du donjon, du marché sur le port, des sorties en mer (et pourquoi pas voir le Fort Boyard) ou encore traverser la route pour vous promener devant les innombrables vitrines et autres lieux de restauration.

Infos sur les autres parkings à proximité

Voici quelques parkings payants, si vous décidez malgré tout de vous rapprocher d’un point précis.

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  1. Quai Louis Prunier (Aquarium) : gratuit pendant 30mn (et entre 12h et 14h) si visite de l’Aquarium, 1€ (1h), 1,40€ (1h30), +0,40€ toutes les demi-heures après 2h de stationnement. Saison hivernale moins chère.
  2. Sénac de Meihan* : 0,20€ (40mn), 0,40€ (1h), 4,20€ (7h). Le stationnement ne doit pas dépasser 4h
  3. Amigo Vespucci* : 0,20€ (40mn), 0,40€ (1h), 4,20€ (7h). Le stationnement ne doit pas dépasser 7h
  4. Saint Jean d’Acre* : gratuit pendant 30mn, 1,30€ (1h), 2€ (1h30), 2,60€ (2h) +0,40€ toutes les demi-heures après 2h de stationnement. Saison hivernale moins chère. Très proche de la plage.
  5. Place du Maréchal Foch* : 1,50€ (1h10 – le stationnement ne doit pas dépasser 2h)
  6. Place de l’Arsenal* : 0,60€ (30mn), 1,30€ (1h – le stationnement ne doit pas dépasser 2h)
  7. Place du commandant de la Motte Rouge* : 0,20€ (40mn), 0,40€ (1h), 4,20€ (7h). Le stationnement ne doit pas dépasser 7h
  8. Effia (gare) : 1,40€ (15mn), 2,20€ (45mn), 2,50€(1h), 3,40€ (2h), 6,30€ (6h) à 9,80€ (24h).

*, Les tarifs ne valent que du lundi au samedi de 9h à 18h30.

À propos de Jérôme Bouquet
Ce développeur Web féru de littérature et de cinéma n'a de cesse de contenter son insatiable curiosité pour l’ailleurs, les civilisations hétéroclites et les splendeurs aventureuses de ce monde. Il est le co-fondateur de ce blog voyage.

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